Malé Benátky v Londýně. V Hackney poznáte, jak se žije na houseboatu

Cesta kolem světa bez nutnosti odejít z obýváku? Může být! Veronika Zenklová v novém cestovatelském sloupku Veronika v trapu zachycuje zajímavosti ze svých výletů a dobrodružství. Ve druhém díle článkového seriálu vás vezme do východního Londýna, konkrétně do čtvrti Hackney, kterou si zamilují nejen bohémové a umělci, ale všichni ti, kteří se chtějí před příchodem jara pořádně nadechnout a zrestartovat.

Když se řekne Londýn, vybaví se mi moje první návštěva Hackney: je mi něco přes dvacet a vyrážím navštívit svoji nejlepší kamarádku, která u Victoria Park začíná dobývat svět. Vzpomínám si na moment, kdy jsem poprvé vstoupila do jejího pokojíčku v pronajatém bytě, který sdílela s japonskou baletkou. Nabídla mi dvě deky, protože tušila, že mi v noci bude zima. Když jsem ji o pár let později navštívila znovu, bydlela už na houseboatu kotvícím na řece Lea. Tam mi rovnou podstrčila péřový spacák. Od té doby s sebou do Londýna vozím zásadně teplé pyžamo.

TIP NA VIDEO: Tipy na únorové výlety po Česku

Žít v Hackney znamená, že jste v životě měli buď velkou smůlu, nebo obrovské štěstí. Čtvrť, která je jednou z nejkosmopolitnějších částí města, kde v přirozené symbióze na několika čtverečních kilometrech pobývají snad všechny etnické i náboženské skupiny pohromadě, se stala novou mekkou umělců, spisovatelů, popových hvězd, fotografů i stylistů. Ti se sem stáhli z nedalekého, ale již poněkud provařeného Camdenu. Ne nadarmo se kdysi industriálnímu, zapadlému koutu Londýna v současné době přezdívá Hipster-Hackney – a přesto, že ještě před několika lety patřila čtvrť k nejchudším a nejnebezpečnějším místům celé britské metropole. Dnes se tu ale budete cítit skvěle a svobodně. Všem totiž bude srdečně jedno, kdo jste a co jste. I kdybyste přicestovali s papouškem na hlavě a netopýrem za uchem.

Dříve industriální čtvrť ve východním Londýně dnes patří k nejvíc trendy místům ve městě.

Romantika v bažinách

Dělnická kolonie, která vyrostla doslova z bažin, je bez nadsázky jednou z nejstylovějších londýnských čtvrtí a rozhodně stojí za bližší prozkoumání. Vyhraďte si pár dní, půjčte si kolo a projeďte se podél Regent's Canal. Celý Londýn je drobnými strouhami, které tradičně sloužily k přepravě stavebního materiálu, potravin i lidí, doslova protkaný. A jestliže v minulosti bylo lepší se jim vyhnout, dnes představují hlavní linii městské zeleně, kaváren a galerií, ale i platformy pro street art. Oproti přeplněnému Camdenu, který je prakticky hned za rohem, se tak v Hackney budete cítit jako v zapomenutých a omylem objevených Benátkách.

Galerie, kavárny, ale i skvělý street art tu potkáte na každém rohu.

Podél kanálu tu kotví pestrobarevné čluny, na jejichž střechách mají jejich obyvatelé přivázaná kola, pěstují zeleninu, prodávají knihy, pijí víno nebo třeba hrají na kytaru. Každá taková procházka je proto zážitkem pro všechny smysly. O noci strávené v některé z lodí ani nemluvě.

Cyklostezka u Regent's Canal byla vybudována zhruba před sedmi lety v rámci rozsáhlé revitalizace, samotný kanál tu ale je už více než 200 let. Propojuje dok Limehouse Basin a Malé Benátky ve čtvrti Maida Vale. Je dlouhý něco přes čtrnáct kilometrů a nejkrásnější je právě v částech Little Venice, Camden Town a Regent's Park, Hackney a Islington.

Život na houseboatu je romantický i dobrodružný zároveň.

Regent's nicméně není jediný kanál, podél kterého se můžete z Hackney vydat. Krásná procházka se nabízí také podél Hertford Union Canal, který lemuje Victoria Park z další strany a dovede vás třeba až k olympijskému parku Queen Elizabeth Olympic Park, který tu byl vybudován pro účely olympijských her v roce 2012.

Vznikl na místě opuštěných průmyslových areálů a kromě někdejších olympijských sportovišť tu najdete také rozhlednu ArcelorMittal Orbit, která měří 115 metrů a je největší současnou plastikou ve Velké Británii.

Zelená oáza svobody

Ve čtvrti Hackney to hýří všemi barvami. Kdybych měla vyzdvihnout jednu, která tomuto místu dominuje, s příchodem jarních měsíců by to bezpochyby byla jasně zelená. Victoria Park je největším místním parkem a táhne se podél Regent's Canal a Limehouse Cut až k Olympic Park, na jih od zastávky Bethnal Green a na východ až do čtvrti Bow. Ještě v devatenáctém století tu trávily celé dny děti z místních dělnických čtvrtí a za zmínku stojí také fakt, že se stal vůbec prvním londýnským parkem, který byl zpřístupněn veřejnosti.

Díky rozlehlému parku Victoria je čtvrť zelenou oázou v tepající metropoli.

Za téměř 170 let jeho existence ho navštívily už miliony Londýňanů, kteří sem v průběhu celého roku přicházejí hledat zábavu i odpočinek. Za návštěvu rozhodně stojí venkovní bazén Victoria Park Splash Pool, který je mimo aktuální koronavirová opatření otevřený od posledního květnového víkendu až do září.

Kromě rozlehlého parku Victoria je v Hackney celá řada dalších zelených míst, například Springfield Park, Hackney Downs, Hackney Marshes, Haggerston Park nebo London Fields. V Clissold Park najdete kouzelný starý dům se stylovou restaurací. Vysoké stropy, dřevěné podlahy, obrovská okna, malá terasa a domácí kuchyně zaměřená pouze na lokání suroviny – to je důvod, proč sem místní přicházejí trávit nejen dlouhá nedělní odpoledne.

Chuť na celý svět?

Jen člověk, který ještě nikdy nebyl v Lonýně, by se mohl domnívat, že typicky místním jídlem je ryba s hranolky. Pro Londýn jsou totiž typické všechny chutě a vůně, které si jen umíte představit. Jedním z nejlepších míst tady, ve východní části, je pravděpodobně Brick Lane Food Market. Nejde jen o to vybrat si, zaplatit a zkonzumovat. Prostory zrušeného pivovaru se pravidelně proměňují v obrovskou jednorázovou výstavu. Jídlo ze zemí Afriky, Jižní Ameriky nebo monzunové Asie se připravuje v kotlících přímo na místě. Všichni kuchaři vypadají, že stoprocentně zrovna vaří své nejoblíbenější jídlo, dávají vám ochutnat a učí správnou výslovnost exotických pokrmů.

V Hackney si na své přijdou i vaše chuťové pohárky.

Pokud chcete zapojit i další smysly, můžete se v Hackney posadit do některé z kaváren a užít si živou přehlídku extravagantních modelů místních obyvatel. Kavárnička Russet je pojmenovaná podle anglické odrůdy jablek a propojuje tradiční přípravu kávy, čaje a ovesné kaše s konceptem workshopů montování kol, pouličního zahradničení nebo intuitivního tance. Člověk tu může, stejně jako skoro kdekoliv jinde v Londýně, prosedět celý den a jen tak pozorovat hemžení kolem sebe.

Oblíbenou zastávkou nejen na oběd, ale třeba i v časných ranních hodinách cestou z baru je vyhlášené místní pekařství Happening Bagel Bakery poblíž parku Finsbury v ulici Seven Sisters. Projít kolem a neochutnat jejich bagel s krémovým sýrem a lososem nebo sekaným hovězím masem by bylo osudovou chybou.

Kolo je tady naprostou nezbytností.

Pokud jde o kulturní vyžití, stačí se opravdu jen rozhlédnout kolem sebe. Od street artu a buskerů můžete utéct do některého z místních klubů nebo se potěšit třeba ve věhlasném Hackney Empire. Divadelní budova, kterou roku 1901 přivedl k životu architekt Frank Matcham, kdysi hostila největší umělce své doby; vystupovali tu třeba Charlie Chaplin, Stan Laurel nebo Marie Lloyd. Současný kulturní program reflektuje hlavně potřeby jednotlivých komunit, které v Hackney žijí, ale i dopady koronavirové krize.